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¡Campeones!

February 28, 2016

 

Willy Caballero se convirtió en héroe al detener tres penales en la tanda que definió al nuevo campeón de la Copa de la Liga, torneo que consigue por cuarta vez. El partido había finalizado empatado en un gol por lo que se jugó tiempo suplementario y al no definirse se resolvió a través de los 12 pasos.. 
El partido arrancó parejo. Aunque Alberto Moreno pisó el área de Caballero antes de llegar al primer minuto, la primera media hora fue de mero estudio del rival. Ambos equipos midieron sus fuerzas, pero a sabiendas que había mucho en juego, y mucho tiempo aún por delante.
El Kun tuvo la primera ocasión realmente clara en el minuto 23. El delantero argentino recibió un balón al espacio de David Silva, gambeteó a los dos defensas que lo perseguían y se plantó ante Mignolet. Su disparo sorteó al meta belga, pero salió repelido por el poste.
Las defensas de Liverpool y Manchester City hicieron un gran trabajo, conteniendo a atacantes de la talla de Agüero, Silva, Coutinho o Sturridge. Especialmente segura se mostraba la pareja Kompany – Otamendi, que hicieron olvidar pronto la derrota ante los reds en noviembre.
La prudencia se quedó en el vestuario cuando los futbolistas regresaron tras el descanso. Dispuestos a ir a por el gol, se sucedieron varios acercamientos a gol, pero fue el City el primero en conseguir la apertura del marcador. Silva para Agüero, siempre Agüero, aguanta el balón y espera. Fernandinho le dobla, el argentino se la da al brasileño y éste dispara con potencia. Wembley rugió. El City se adelantaba en el marcador.
Los de Jürgen Klopp adelantaron líneas en busca del gol. Controlaron la posesión pero fueron incapaces de superar el muro que Kompany y los suyos habían construido. Inquebrantable. Cuando más necesitados estaban los reds, más peligro generaba el City. Silva, Sterling y Agüero se encargaron de poner en aprietos a Mignolet.
Los citizens estaban cómodos y pudieron cerrar el partido en varias ocasiones. Sterling tuvo dos muy peligrosas. La primera en el minuto 59, la más clara, cuando le llegó un balón de Silva estando solo en la frontal del área pequeña. El internacional inglés no acertó a dirigir su disparo entre los tres palos. Y fue entonces, cuando mejor estaba el City, cuando más cerca parecía el título, cuando el Liverpool empató el partido. Sturridge metió un balón en el área que Lallana envió al poste. El rechace le cayó a Coutinho que solo tuvo que empujar para empatar la final. Restaban siete minutos de tiempo reglamentario pero el City no logró batir a Mignolet, que tuvo que evitar sobre la línea un nuevo tanto del City. El belga le sacó el balón a Yaya Touré cuando este iba a darle el título a los de Manchester.
Tras unos primeros quince minutos de prórroga en los que los jugadores de ambos equipos trataron de recuperar el aliento, el Liverpool acechó la meta de Willy Caballero. El guardameta argentino tuvo que emplearse a fondo para llevar a los suyos vivos hasta la tanda de penaltis. Fue ahí donde se convirtió en héroe. Que Fernandinho marrase el primer lanzamiento de los sky blues no fue la mejor forma de arrancar la tanda de penales. Pero ahí estaba Caballero. Tranquilo, seguro. El guardameta detuvo tres, a Lucas, Coutinho y Lallana. El título quedó así en los pies de Yaya Touré, que debía ejecutar el último penal. El costamarfileño, al igual que en la última jugada del tiempo reglamentario, tenía a Mignolet como único obstáculo para hacerse con la copa. Lo sorteó con un disparo raso y ajustado a la base del poste derecho. Minutos más tarde, Vincent Kompany levantó la que es la cuarta Copa de la Liga en la historia del Manchester City.

SÍNTESIS DEL PARTIDO:
 

Liverpool (1): Mignolet, Clyne, Lucas, Sakho (K Toure 24), Moreno (Lallana 72), Can, Henderson, Milner, Firmino (Origi 79), Coutinho, Sturridge 

Manchester City (1): 
Caballero, Sagna (Zabaleta 91), Kompany, Otamendi, Clichy, Fernando (Navas 91), Fernandinho, Toure, Silva (Bony 109), Sterling, Aguero 

Goles: Fernandinho 49, Coutinho 83

Árbitro: Michael Oliver
 

 

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